Petite histoire de nos unités de temps

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Heures inégales

Rome comptait 12 heures pour le jour et 12 pour la nuit.
Les heures qui s'écoulaient entre le lever et le coucher du soleil étaient au nombre de 12, mais leur durée variait, avec la durée d'ensoleillement, selon les saisons.
En été les heures de jour étaient plus longues que les heures de nuit.
En général cependant on ne tenait compte que des quatre heures principales : prime (6 h.), tierce (9 h.), sexte (12 h.) et none (15 h.), chacune comprenant les deux heures suivantes. La nuit était divisée en quatre veilles (ce mot indique le tour de garde des sentinelles) de trois heures chacune. C'est probablement de sexte que dérive notre mot "sieste".

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